Apakah sel darah putih?

Sel darah putih adalah penjaga badan, yang berfungsi sebagai tulang belakang sistem imun. Sel putih dijumpai di seluruh badan, baik dalam darah dan sistem limfa. Sel darah ini mempunyai ketumpatan kira-kira 4-11 bilion seliter darah. Nama saintifik untuk sel darah putih adalah leukosit, yang hanya bermaksud “sel putih.”

Sel darah putih mendapatkan nama mereka dari warna mereka – putih. Warna ini pertama kali ditemui apabila darah dimasukkan ke dalam sentrifugal berkelajuan tinggi dan dipisahkan ke dalam komponennya. Dalam individu yang sihat, sel putih membentuk kira-kira 1% daripada darah. Dalam individu yang sakit, peratusan ini meningkat dengan ketara. Nisbah sel putih dalam darah boleh digunakan untuk mendiagnosis penyakit.

Terdapat beberapa jenis sel darah putih, semuanya dengan fungsi yang berbeza-beza. Antara yang paling biasa adalah neutrofil (65%), limfosit (25%), monosit (6%), eosinofil (4%), dan basofil (1%). Sel putih berasal dari sel stem dalam sumsum tulang. Para saintis mengusahakan cara-cara untuk menggunakan sel-sel stem untuk menghasilkan sel-sel darah putih secara beransur-ansur, yang boleh digunakan untuk merangsang terapi imun.

Neutrophils adalah yang paling biasa dan barisan pertama pertahanan terhadap jangkitan bakteria dan kulat. Pus mengandungi sejumlah besar neutrofil mati. Neutrophils, seperti kebanyakan sel putih, melibatkan fagositosis, iaitu penggunaan dan pencernaan bakteria atau bahan asing yang lain. Neutrofil dapat mengesan jika sel adalah sebahagian daripada badan atau asing dengan memeriksa molekul di permukaannya. Neutrophils berfungsi sebagai pengebom bunuh diri – mereka tidak boleh menambah lysosomes yang digunakan untuk mencerna mikrob, jadi selepas membunuh beberapa bakteria atau kulat, mereka hanya mati.

Limfosit adalah jenis kedua sel darah putih yang paling biasa. Terdapat pelbagai limfosit yang berbeza. Fungsi mereka termasuk pengeluaran antibodi – tag protein yang membantu tubuh mengenal pasti penceroboh – penyelarasan sistem imun, dan pemusnahan sel-sel badan yang telah tercemar dengan bahan asing.